The eagle has landed

Kvart över fem på morgonen ringde klockan. Time to rise and shine och göra oss i ordning för dagens äventyr. Beckmörkt ute och termometern visade -14 grader när vi lämnade Mattöns B & B i Gysinge, Gästrikland och med bilen körde efter mannen som skulle visa vägen ut till myren och gömslet, där vi bokat in oss för en dag.

Kanske det här var dagen det äntligen skulle ske, vårt möte med havsörnarna. Tredje gången gillt i så fall.

När vi steg ur bilen hade temperaturen fallit ytterligare, nu -17 grader och det var fortfarande mörkt. Rimfrostkristallerna på grässtrån och buskar glittrade som diamanter i ficklampornas sken när vi med kameraryggsäckar och väskor halkade fram längs den upptrampade stigen. Gamla fotspår som avsatts i snömodd hade frusit till is och blivit farligt knöliga.

Vår vägvisare tände gasolkaminen i det lilla skjulet och visade hur den fungerade. Önskade sedan lycka till och gav sig iväg. Vi installerade oss, kontrollerade inställningarna på våra kameror och såg till att ISO-talet var tillräckligt högt innan vi trädde in objektiven i de svarta tygstrutarna. Drog åt dragskon så att inte ljuset inifrån skulle sippra ut och avslöja oss, och skruvade till sist fast kameror och stativhuvuden på de vridbara metallarmarna. Nu var vi beredda.

Ute var det vitt och stilla, det enda som bröt tystnaden var några korpar som ropade på långt håll. Att stint stirra ut genom de smala fönstergluggarna försatte oss i ett nästan meditativt tillstånd, som endast bröts när vi emellanåt måste torka bort imman på de tonade plexiglasskivorna. Eller titta i sökaren och provta en bild bara för att testa att kamerorna fortfarande fungerade.

Där ute i det vita havet hände absolut ingenting, det enda var att vi börja frysa om tårna, och att fötter och ben blev allt stelare av kylan som svepte in genom golvet och springorna i väggen. Det var svårt att tro på termometern som faktiskt visade +20, men den satt å andra sidan högt och nära kaminen.

Men så till slut, på en gammal torr gren på perfekt fotoavstånd från gömslet, slog sig två korpar ner.  Kanske var det signalen för att fler nu skulle våga sig fram.

Plötsligt var det ett kraxande och flaxande utan dess like både i luften och på backen, där en hel del tjuvnyp delades ut av hårda näbbar.

Det kändes mäktigt att kunna betrakta korpen på så nära håll. En fågel, som det vilade något ödesmättat och olycksbådande över i allt det svarta och som förde tankarna till en annan stor svart fågel, skarven.

I flykt, med sina fransiga vingar mot den vita snön, fick den mig att tänka på de där svarta siluettbilderna som förr ofta prydde väggarna i äldre hem.


Utanför stugknuten dök tre rådjur upp. Med de spetsiga nosarna djupt nere i snön på jakt efter något ätbart plöjde de sig lugnt och metodiskt fram över myren.

Havsörnarna lyste fortfarande med sin frånvaro och en lätt otålighet började sprida sig inne i gömslet. Klockan var i alla fall halv elva, så var höll de hus? Då puttade Maken på mig och pekade bort mot granskogen på andra sidan myren. Och där i en av grantopparna satt två stycken, visserligen på alldeles för långt fotoavstånd för våra kameror, men nu hade vi i alla fall med egna ögon sett att de fanns, och att de var på plats.

Efter en stund dök ytterligare två upp, och där satt de sedan som fyra orörliga väktare som höll uppsikt över sina domäner medan timmarna gick. Tur att vi åtminstone hade korparna att titta på.

En bra bit ut på myren låg ett stort “buffébord” av fryst slaktavfall uppdukat, så kallad åtel. Lite fusk kan kanske tyckas, men det är vad turistnäringen gör för att tillfredsställa såväl hungriga fåglar och djur som fågelskådare och fotografer som är villiga att betala en slant för häftiga upplevelser.

När vi efter drygt fem timmar började inse att bilder av något suddigt i en grantopp förmodligen var allt vi skulle få med oss hem, såg vi plötsligt hur en av örnarna i trädtoppen började röra på vingarna, lyfte och strax efter tog mark i myrkanten.

Finally, the eagle has landed!

Sedan dröjde det inte länge innan de övriga tre följde efter.

Det är inte alltid man vet vad man fångar på bild när kameramotorn får rulla på. Den här bilden såg jag aldrig komma – en havsörn med fripassagerare på ryggen – den upptäckte jag först när vi var hemma igen.

Här har en av örnarna lagt beslag på en lös klump av fruset kött, samtidigt som en korp ser ut som den försöker rycka en av örnens stjärtfjädrar.

” Det här är min mat, bara så du vet! Och förresten ska du låta bli att nypa mig i rumpan”, tycks örnen säga.

Även örnarna verkade uppskatta den så kallade sittpinnen, och först upp var den ståtliga gammelörnen. Det är den vita stjärten som visar att det är en äldre/gammal fågel. Men det dröjde inte länge innan den både bokstavligt och brutalt blev bortknuffad av en yngre förmåga. Gammal är tydligen inte alltid äldst. 

Visst, korparna hackade lite på varandra, men mellan korp och örn tycktes det råda enighet och samförstånd. Inget kurr där vad vi kunde se.

Vi hade i förväg sagt att vi skulle lämna gömslet senast klockan tre, men när det vid tvåtiden började yra lätt av snö i luften bestämde vi oss för att avsluta. Vi kände oss rikt belönade, hade fått de bilder vi ville ha och var mer än nöjda med vår dag. Vi visste också att det hade utfärdats en varning för snöoväder under eftermiddagen och ville gärna hinna hem innan ett eventuellt trafikkaos utbröt.

Så vi släckt kaminen, packade ihop, stängde bakom efter oss och vandrade den knaggliga stigen mot bilen. Betydligt lättare nu när man såg var man satte fötterna.

Advertisements

Örnen som inte ville landa

Det är fortfarande svart som natten, trots att natten väl bör anses ha övergått i dag när klockan är 06.30. Några har säkert redan börjat dagens kneg, medan andra som bäst håller på att förbereda sig för frukost och sedan avfärd till arbete och skola. Själva halkar Maken och jag fram med all vår packning och försiktiga steg på en isig skogsstig mot en liten friggebod i kanten av en stelfrusen myr.

Ljuset från våra pannlampor reflekteras i snön och får snökristallerna att glittra som små diamanter. Fulla av förväntan är vi på väg mot en dag i ett örngömsle, där vi hoppas få studera och fotografera fåglarna på nära håll. Chanserna känns stora om man ska tro rapporterna från de som suttit här dagarna före oss. Ena dagen hade man sett 14 stycken, nästa slutade man att räkna efter 23.

Det är en dryg minusgrad ute och inte mycket varmare inne i stugan. Guiden, som visat vägen, tänder gasolkaminen och informerar om hur den fungerar. Han berättar att alla fönster har spegelglas, så vi behöver inte oroa oss för att fåglarna kommer att se oss, när vi rör oss därinne eller har ficklamporna tända.

Medan det fortfarande är mörkt ute passar Maken på att rigga upp sina kameror på stativen och trä in objektiven i de svarta tygpåsarna som sitter fästade runt fotogluggarna. Min utrustning spelar i en betydligt lägre division än hans och inte heller har jag något långt objektiv, så jag övar istället på att smidigt, och med minsta möjliga rörelse, försöka smyga in min lilla kamera i den svarta påsen utan att tyget ska hamna framför linsen eller eventuella fåglar skrämmas iväg.

 

Lagom till att himlen sakta börjar ljusna bortom granskogen känner vi oss redo. Nu kan örnen landa!

myren

 

Den som hyr ett gömsle ska ju också kunna vara något så när säker på att få se det som utlovats, i vårt fall alltså havsörn. Och för att locka dit dem har man dukat upp ett rejält bord med mat bestående av djupfryst lax.

Nu kommer den, ropar jag till Maken när plötsligt något stort, svart kommer flygande och landar på marken. Jag noterar klockslaget 08.10 samtidigt som Maken påpekar att den känns ovanligt liten för att vara en havsörn.

Och visst, det är “bara” en duvhök, men även en sådan måste förevigas. Utan att lyssna till Maken, som tycker att vi ska vänta och ta det litet lugnt tills den har börjat äta ordentligt, sätter jag genast igång med att försöka få min kamera på plats i den svara påsen – det gick ju så bra när jag övade. Naturligtvis upptäcker den vad som är på gång, och vips är ögonblicket förbi.

duvhok

 

En och en halv timme och några koppar varm choklad och ett par av julens överblivna saffransbullar senare kommer den tillbaka och slår sig ner i en torraka. Den här gången tar jag det lugnt och väntar ut rätt tillfälle – och då är det inte duvhöken som strular till det, utan jag själv. Någonstans har upphetsningen i kombination med mörkret gjort att jag pillat på fel inställningsknappar. En lång serie bilder ser plötsligt ut som en samling negativ. Men efter att ha jobbat med den här bilden i Photoshop tycker jag ändå att den blev ganska “cool”.

duvhok-pa-gren

 

Det förblir tyst och dött där ute på myren. Vi hör korparna kraxa på håll och ser sammanlagt fyra havsörnar svepa över himlen, men ingen tycks sugen på lax till middag.

Stelfrusna efter sju och en halv timma i det ganska kalla och dragiga gömslet kan vi bara konstatera att våra våta drömmar om tjugotalet havsörnar slutar i ett praktfullt antiklimax. Lite som att ‘det är lika bra att sluta drömma, det går åt helvete i alla fall, för om man drömmer om Paris hamnar man på något vis lik förbannat i Hudiksvall‘.

En duvhök och korp blir alltså dagens skörd.
(Den något oskarpa bilden på korpen och laxarna är tagen genom spegelglaset.)

korp

 

Tur då att vi dagen innan ändå hade fått glädjas åt några strömstarar som orädda kastade sig ut i Nedre Dalälvens virvlande vatten.

stromstare-1

stromstare-2

stromstare-3