Pumpkin pie

Idag är det nationell helgdag i USA och över hela landet firas Thanksgiving Day, en högtid som nästan är större och viktigare än själva julen. De senaste dagarna har amerikaner, trots en galopperande pandemi, flugit kors och tvärs över landet för att ta sig hem och kunna fira med nära och kära. Sitta till bords och se hur far i huset står vid kortänden och trancherar festens huvudrollsinnehavare, kalkonen, som sedan serveras med en uppsjö av tillbehör: gröna bönor, glaserad brysselkål, stuffing, sötpotatisgratäng, potatismos, sås och tranbärssylt. Att ovanpå allt detta även kunna pressa ner en bit pumpapaj med vispgrädde är en konst som bara anstår en sann amerikan.

Det finns flera historier om vad som är förebilden för dagens thanksgivingmiddag. En av dem är den om de engelska och irländska pilgrimmer som i augusti 1620 anlände med skeppet Mayflower till Massachusetts, där de under hösten grundade staden Plymouth.

Den första vintern var kall och eländig, skördarna slog fel och många av pilgrimmerna dukade under. Ursprungsbefolkningen, indianerna, kom till undsättning med mat och kläder och lärde dem bland annat att odla majs. När det året därpå var dags att skörda, bjöds indianerna in till en stor höst- och skördefest som tack.

1863 proklamerade president Lincoln Thanksgiving som nationell helg och 1941 fastställde den amerikanska kongressen att den fjärde torsdagen i november skulle vara USAs tacksägelsedag.

Thanksgiving är också en tradition som jag tagit med hem från tiden när familjen under ett par år bodde i Princeton, N.J. Och även om jag inte firar den varje år, brukar en pumpapaj ändå alltid serveras minst en gång mellan Halloween och jul. Och så här gör jag min paj, som får köket att dofta ljuvligt av julkryddor.

Pumpapaj

Värm ugnen till 220 grader

Pajdeg
270 g (4,5 dl) mjöl
175 g smör (kylskåpskallt)
1-2 msk florsocker
2-3 msk iskallt vatten

Gör så här
Mixa ingredienserna i en matberedare och tillsätt vattnet lite i taget (viktigt att degen inte blir för lös).

Kavla ut degen till en rund platta (28 cm Ø) till en form som mäter 24 cm Ø.

Täck botten till en springform med löstagbar kant med bakplåtspapper. För över degplattan till formen, tryck till botten och se till att degen går ganska högt upp på kanten så att fyllning får plats utan att rinna över. Ställ formen i kylen medan du gör fyllningen.

Fyllning
Den som vill kan naturligtvis göra sin egen fyllning genom att rosta t ex butternut squash i ugnen och sedan mixa fruktköttet till en puré, men jag är lite lat och gör det lätt för mig genom att använda färdig fyllning på burk.

450 g pumpafyllning, gärna Libby’s. (Brukar finnas i välsorterade mataffärer eller i särskilda amerikanska affärer, t ex The American Food & Gift Store).
3 dl kaffegrädde eller 2 dl vispgrädde + 1 dl mjölk
1,5 dl socker
½ tsk salt
1½ tsk mald kanel
1 tsk mald ingefära
¼ tsk mald nejlika
2 stora ägg

Gör så här
Blanda alla torra ingredienser i en liten skål.
Vispa äggen i en större bunke, rör ner pumpafyllningen tillsammans med de torra ingredienserna och tillsätt grädden lite i taget. Se till att allt är väl blandat.
Häll fyllningen i det ogräddade pajskalet.

Grädda i 220 grader i 15 minuter och sänk därefter temperaturen till 175 grader och fortsätt att grädda i ytterligare 30-40 minuter. Pajen är klar när du testar med en provsticka och ingen smet fastnar.

Låt pajen kallna och servera med lite vispad grädde.

Morsgrisens hjortronkaka

Sedan vår lilla smålomsfamiljen lämnat det som under ett par sommarmånader varit deras hem vid den lilla skogstjärnen har där varit tomt och tyst. I början var vi tillbaka nästan varje dag i hopp om att åtminstone Morsgrisen skulle ha återvänt, om inte annat för att övernatta där. Men allt som sågs och hördes var en stor, svart olycksbådande korp som ofta dök upp och flaxande och kraxande cirkulerade ett par varv över tjärnen innan den slog sig ner i en torr gran. Kanske den också kände saknad och undrade vart Morsgrisen hade tagit vägen.

Så en eftermiddag i mitten av augusti bestämde sig Make för att det var dags att åka upp till tjärnen och plocka ner det lilla gömslet. Själv blev jag kvar hemma för att ta hand om den senaste hjortronskörden. Och just den eftermiddagen inträffade det som jag läst om på en smålomsauktoritets blogg, att det ibland händer att smålomsföräldrarna återvänder till platsen för boet för “litet egen tid”. Så där kunde han återigen sitta på första raden och njuta och betagas av deras uppvaktning av varandra; hur de spelade och putsade sig under konstant “konverserande kackel”.

Korp

Just då, ovetandes om Makens upplevelser, stod jag själv i mitt minimala kök och stirrade på de nyplockade hjortronen och funderade över om det fanns något annat man kunde göra än sylt som serveras varm till glass eller den friterade camemberten. Inget fel på dessa desserter, båda alltid lika goda. Och det var då jag plötsligt såg hur sylten, liksom av sig själv, plötslig rann ner från ovan och spred ut sig över en jungfrulig pajbotten varefter söta små strösselflingor, från samma ovan, singlade ner och la sig som ett värmande täcke över hjortronen.

Så fick det bli! En hjortronkaka, som här tillägnas Morsgrisen och med en fyllning gjord på hjortron plockade på myren runt hans barndomshem.

Morsgrisens hjortronkaka

Morsgrisens kaka 10

Värm ugnen till 225 grader.

Pajdeg

  • 3 dl mjöl
  • 125 gr smör
  • 3 msk socker
  • 1 rågad msk lemoncurd (alt turkisk yoghurt eller creme fraiche, beroende på vad som finns hemma)
  • 1 tsk bakpulver

Fyllning

  • 2-3 dl hjortronsylt (eller annan fast sylt, t ex lingonsylt)
  • 2-3 dl vaniljkräm (gjorde det lätt för mig genom att använda Ekströms marzanpulver)

Strössel

  • 50 gr smör
  • 2-2,5 dl havregryn
  • 3/4 dl farinsocker
  • 1 rågad tsk vaniljsocker

Gör så här

  • Blanda ihop pajdegen snabbt i matberedare.
  • Kavla ut och klä en pajform (24 cm i diameter). Tryck till kanterna och skär bort överbliven deg. OBS! Pajskalet ska inte förgräddas.
  • Smält smöret till strösslet, tillsätt övriga ingredienser och rör ihop till en grynig massa. Börja med den mindre mängden havregryn och tillsätt mer efter hand om det behövs. Konsistensen ska vara smulig, inte som en smet.

Morsgrisens kaka 3

  • Koka vaniljkrämen enligt anvisningarna på paketet och bred ut över pajbotten.
  • Är sylten lös och saftig, så låt den rinna av litet innan du brer ut den över vaniljkrämen.
  • Fördela havregrynsströsslet jämt över sylten.

Morsgrisens kaka 5

  • Sätt in kakan/pajen i den förvärmda ugnen och sänk temperaturen till 175 grader efter 5 minuter.
  • Grädda i 20 minuter eller tills strösslet fått fin färg och lätt knäckig yta. Täck med smörpapper om det finns risk att pajskalskanten blir bränd.
  • Kan serveras både som den är, naturell, eller med litet vispad grädde.

Morsgrisens kaka 6

I helgen som gick var det ändå dags att plocka mer tältet, det som nästan blivit som naturens eget sakrala lilla rummet, där vi suttit tysta under så många timmar medan själen har fått ro. Det var med vemod och tunga steg som vi för sista gången gick tillbaka till bilen på det, som under sommarens alla besök, trampats upp till en riktig stig. Även himlen grät, såg vi när vi vände oss om.

Möt Morsgrisen en sista gång

Här kan du läsa mer om Morsgrisen

Margareta-kaka

Blåser kallt från sjön idag, men det har ändå varit en fin eftermiddag. Medan jag sitter här och skriver kan jag samtidig titta ut genom fönstret och hålla full koll på mitt ”menageri” av fåglar, ekorrarna Piff och Puff och grannens katter som kivas och trängs runt fågelmaten. Inte katterna, de ligger och lurpassar och hoppas kanske att få en liten sparv till middag.

Här finns svartmesar, tofsmesar, bofinkar, talgoxar, nötvecka, hackspett och de vackra nötkråkorna som nästan ser ut som gigantiska bofinkar. Och så skatorna inte att förglömma, som hoppar fram så lustigt. Väldigt intressant att sitta och titta på samspelet mellan dem, hur vissa samsas fint kring maten medan andra ständigt är i luven på varandra.

Piff, eller är det Puff?

Nötveckan som går upp och ned för det mesta

Fru Bofink

 

 

Maken har varit iväg hela dagen och försökt sig på att fiska regnbåge, tyvärr utan framgång. De ville inte ens nappa på hans nya AIK-spinnare, vilket ju i och för sig är förståeligt tycker hustrun som är en sann Hammarbysupporter. Han var nog litet frustrerad över att inte ha fått någon fisk, för när han kom hem stack han direkt ut på sjön med båten för att försöka fånga en gädda eller några ”Salming”-abborrar. Så middagen får vänta.

Under tiden tror jag att jag ska ta och baka en Margaretakaka med hallon och blåbär att överraska med till kaffet i kväll. Gick en sväng i skogen när Maken var borta. Inte för att jag behöver mer bär egentligen, frysen är mer än full, men man kan bara inte låta bli att plocka när de är så här stora och fina. American size, skulle jag nästan vilja säga.

 

 

Margareta-kaka

 

 

  • 175 gr rumsvarmt smör
  • 2 dl strösocker
  • 3 ägg
  • 4,5 dl vetemjöl
  • 1 dl kokos (valfritt)
  • 2,5 tsk bakpulver
  • 2 tsk vaniljsocker
  • 2 dl vaniljyoghurt (eller annan smak)
  • 3 dl färska bär (jag har hallon och blåbär, lingon blir också gott)

Gör så här

  1. Rör smör och socker pösigt
  2. Tillsätt äggen ett i sänder
  3. Blanda mjöl, kokos, bakpulver och vaniljsocker och rör ner omväxlande med yoghurten.
  4. Bland 1-2 msk mjöl med bären innan de försiktigt vänds ner i smeten (sägs förhindra att bären sjunker till botten).
  5. Bred ut smeten i en smord och bröad fyrkantig form, 25 x 35 cm och grädda i 200 gr i cirka 25 min. Testa med en sticka.
  6. Dela kakan i större eller mindre fyrkanter.

Formen jag använder ger en ganska tunn kaka, vill man ha litet tjockare bitar används en mindre form, t ex 22 x 30 cm. Självklart går det lika bra med en rund form (gärna med löstagbar botten) eller att helt enkelt fördela smeten i muffinsformar. Då blir gräddningstiden kortare, cirka 8-10 minuter.